Différences liées au sexe dans l'autisme

Les différences liées au sexe dans l'autisme font l'objet d'études depuis le début du XXIe siècle. Les troubles du spectre de l'autisme (TSA) sont plus fréquemment diagnostiqués chez les hommes (c'est-à-dire, individu de sexe masculin), avec un ratio d'environ 1 femme (individu de sexe féminin) pour 4 hommes diagnostiqués[1]. Aux États-Unis, une femme sur 189 et un homme sur 42 est diagnostiqué avec un TSA[2]. Certaines études démontrent que les femmes reçoivent des diagnostics plus tardivement que les hommes, cependant, les résultats ont été contradictoires[3]. Les chercheurs ont également débattu sur l'éventualité d'un diagnostic "sexiste", qui aurait engendré des sous-diagnostics chez les femmes[4]. Ils ont émis l'hypothèse d'un biais de genre dans les déclarations parentales en raison des attentes sociales et de la socialisation des rôles de genre dans la société[5]. Plusieurs théories existent pour expliquer l'écart féminin-masculin, tels que l'effet protecteur de la génétique[6],[7],[8], la théorie du cerveau hyper-masculin[9],[10] et les différences phénotypiques entre les sexes[8],[11],[12].

Résumé

Les différences dans la présentation des traits autistiques sont pris en compte et trouvent un appui dans le domaine professionnel. Hans Asperger a été l'un des premiers scientifiques à étudier l'autisme, et ses quatre étudiants étaient de sexe masculin. Un autre chercheur, Leo Kanner a décrit « des troubles autistiques du contact affectif » dans le groupe constitué de huit garçons et de trois filles[13]. Du fait des différences biologiques qui existent entre les hommes et les femmes, l'expression de l'autisme diffère. Des études récentes suggèrent que cela est vrai, avec des preuves en rapport avec l'augmentation de l'incidence de l'anxiété sociale[14], de l'anorexie mentale[15],[16] et de l'automutilation chez les femmes autistes [17]. Il est également suggéré que les diagnostics des femmes soient posés plus tardivement que chez les hommes, et que les femmes autistes expérimentent davantage la dépression au cours de leur vie[18].

Hypothèse génétique

Selon l'hypothèse de l'effet protecteur des femmes biologiques, plus de mutations génétiques seraient nécessaires pour qu'une fille développe l'autisme que pour un garçon. En 2012, des chercheurs de Harvard ont publié des résultats suggérant que, en moyenne, plus de facteurs de risques génétiques et environnementaux sont nécessaires pour que les filles développent l'autisme, par rapport aux garçons. Les chercheurs ont analysé des échantillons d'ADN de près de 800 familles touchées par l'autisme et près de 16 000 personnes avec une variété de troubles du développement neurologique. Ils ont analysé les différents types de mutations du gène. Dans l'ensemble, ils ont trouvé que les femmes diagnostiquées autistes, ou d'un autre trouble neurologique du développement, ont un plus grand nombre de mutations nuisibles dans leur génome que les hommes ayant les mêmes troubles[19].

Sexualité et variance de genre

La sexualité des personnes autistes est moins fréquemment située dans la norme hétérosexuelle, par comparaison aux personnes non-autistes.

Un faisceau d'études montrent que l'identité de genre des personnes autistes, enfants comme adolescents et adultes, est plus souvent située hors de la norme cisgenre (avec de la fluidité de genre ou une transidentité) que parmi les personnes non-autistes[20],[21],[22],[23].

Hypothèse du sous-diagnostic

Certains auteurs, cliniciens et spécialistes comme Judith Gould, Tony Attwood, Lorna Wing et Christopher Gillberg[24], ont émis l'hypothèse que l'autisme chez les femmes pourrait être sous-diagnostiqué en raison de meilleures adaptations spontanées, notamment par mimétisme social, ainsi qu'en raison d'une mauvaise connaissances des experts en ce qui concerne les symptômes autistiques qui seraient spécifiques aux femmes[25] ; elles se tourneraient aussi vers des passions plus communément acceptables que celles des hommes[26]. Dans son livre Asperger's and Girls, Tony Attwood écrit « Ces explications provisoires de l'apparente sous-représentation des filles ayant le Syndrome d'Asperger n'ont pas encore été examinées par des recherches objectives »[25].

Plus précisément, Judith Gould a proposé l'idée qu'un des troubles envahissants du développement appelé pathological demand avoidance (pathologie d'évitement de la demande), qui n'est pas officiellement inclus dans les manuels de diagnostic, pourrait offrir un aperçu sur la manière dont l'autisme pourrait se présenter chez les femmes dans certains cas[27].

Notes et références

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Sex differences in autism » (voir la liste des auteurs).
  1. (en) Eric Fombonne, « Epidemiology of Pervasive Developmental Disorders », Pediatric Research, vol. 65,‎ , p. 591–598 (ISSN 0031-3998, DOI 10.1203/PDR.0b013e31819e7203, lire en ligne, consulté le ).
  2. (en) « Facts About ASDs », sur Centers for disease control and prevention (consulté le ).
  3. (en) Sander Begeer, David Mandell, Bernadette Wijnker-Holmes et Stance Venderbosch, « Sex Differences in the Timing of Identification Among Children and Adults with Autism Spectrum Disorders », Journal of Autism and Developmental Disorders, vol. 43,‎ , p. 1151–1156 (ISSN 0162-3257 et 1573-3432, DOI 10.1007/s10803-012-1656-z, lire en ligne, consulté le ).
  4. (en) Kaustubh Supekar et Vinod Menon, « Sex differences in structural organization of motor systems and their dissociable links with repetitive/restricted behaviors in children with autism », Molecular Autism, vol. 6,‎ , p. 50 (ISSN 2040-2392, PMID 26347127, PMCID 4559968, DOI 10.1186/s13229-015-0042-z, lire en ligne, consulté le ).
  5. Holtmann, Martin; Bölte, Sven; Poustka, Fritz (2007-05-01).
  6. (en) Martin Holtmann, Sven Bölte et Fritz Poustka, « Autism spectrum disorders: sex differences in autistic behaviour domains and coexisting psychopathology », Developmental Medicine & Child Neurology, vol. 49,‎ , p. 361–366 (ISSN 1469-8749, DOI 10.1111/j.1469-8749.2007.00361.x, lire en ligne, consulté le ).
  7. (en) Elise B. Robinson, Paul Lichtenstein, Henrik Anckarsäter et Francesca Happé, « Examining and interpreting the female protective effect against autistic behavior », Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 110,‎ , p. 5258–5262 (ISSN 0027-8424 et 1091-6490, PMID 23431162, PMCID 3612665, DOI 10.1073/pnas.1211070110, lire en ligne, consulté le ).
  8. a et b (en) Meng-Chuan Lai, Simon Baron-Cohen et Joseph D. Buxbaum, « Understanding autism in the light of sex/gender », Molecular Autism, vol. 6,‎ , p. 24 (ISSN 2040-2392, PMID 25973161, PMCID 4429357, DOI 10.1186/s13229-015-0021-4, lire en ligne, consulté le ).
  9. Simon Baron-Cohen, « The extreme male brain theory of autism », Trends in Cognitive Sciences, vol. 6,‎ , p. 248–254 (DOI 10.1016/s1364-6613(02)01904-6, lire en ligne).
  10. (en) Meng-Chuan Lai, Michael V. Lombardo, Greg Pasco et Amber N. V. Ruigrok, « A Behavioral Comparison of Male and Female Adults with High Functioning Autism Spectrum Conditions », PLOS ONE, vol. 6,‎ , e20835 (ISSN 1932-6203, PMID 21695147, PMCID 3113855, DOI 10.1371/journal.pone.0020835, lire en ligne, consulté le ).
  11. (en) Meng-Chuan Lai, Michael V. Lombardo, Amber N. V. Ruigrok et Bhismadev Chakrabarti, « Cognition in Males and Females with Autism: Similarities and Differences », PLOS ONE, vol. 7,‎ , e47198 (ISSN 1932-6203, DOI 10.1371/journal.pone.0047198, lire en ligne, consulté le ).
  12. (en) Elizabeth B. Torres, Robert W. Isenhower, Polina Yanovich et Gwendolyn Rehrig, « Strategies to develop putative biomarkers to characterize the female phenotype with autism spectrum disorders », Journal of Neurophysiology, vol. 110,‎ , p. 1646–1662 (ISSN 0022-3077 et 1522-1598, PMID 23864377, DOI 10.1152/jn.00059.2013, lire en ligne, consulté le ).
  13. (en) Leo Kanner, « Autistic disturbances of affective contact », Nervous Child, vol. 2,‎ , p. 217-250 (lire en ligne).
  14. (en) Amanda K. Ludlow, Hannah Roberts et Roberto Gutierrez, « Social Anxiety and Response to Touch », SAGE Open, vol. 5,‎ , p. 2158244015580854 (ISSN 2158-2440, DOI 10.1177/2158244015580854, lire en ligne, consulté le ).
  15. (en) Simon Baron-Cohen, T. Jaffa, S. Davies, B. Auyeung, C. Alison et S. Wheelwright, « Do girls with anorexia nervosa have elevated autistic traits? », Molecular Autism, vol. 4, no 1,‎ (PMID 23915495, PMCID 3735388, DOI 10.1186/2040-2392-4-24, lire en ligne).
  16. (en) Charlotte Rhind, Elena Bonfioli, Rebecca Hibbs et Elizabeth Goddard, « An examination of autism spectrum traits in adolescents with anorexia nervosa and their parents », Molecular Autism, vol. 5,‎ , p. 56 (ISSN 2040-2392, PMID 25553237, PMCID 4280745, DOI 10.1186/2040-2392-5-56, lire en ligne, consulté le ).
  17. (en) Ira L. Cohen, John A. Tsiouris, Michael J. Flory et Soh-Yule Kim, « A Large Scale Study of the Psychometric Characteristics of the IBR Modified Overt Aggression Scale: Findings and Evidence for Increased Self-Destructive Behaviors in Adult Females with Autism Spectrum Disorder », Journal of Autism and Developmental Disorders, vol. 40,‎ , p. 599–609 (ISSN 0162-3257 et 1573-3432, DOI 10.1007/s10803-009-0908-z, lire en ligne, consulté le ).
  18. (en) Laura Hull, K. V. Petrides, Carrie Allison et Paula Smith, « "Putting on My Best Normal": Social Camouflaging in Adults with Autism Spectrum Conditions », Journal of Autism and Developmental Disorders, vol. 47, no 8,‎ , p. 2519–2534 (ISSN 1573-3432, PMID 28527095, PMCID PMC5509825, DOI 10.1007/s10803-017-3166-5, lire en ligne, consulté le ).
  19. (en) Sébastien Jacquemont, Bradley P. Coe, Micha Hersch et Michael H. Duyzend, « A Higher Mutational Burden in Females Supports a « Female Protective Model » in Neurodevelopmental Disorders », The American Journal of Human Genetics, vol. 94,‎ , p. 415–425 (PMID 24581740, PMCID 3951938, DOI 10.1016/j.ajhg.2014.02.001, lire en ligne, consulté le ).
  20. Gerrit I. van Schalkwyk, Katherine Klingensmith et Fred R. Volkmar, « Gender identity and autism spectrum disorders », The Yale Journal of Biology and Medicine, vol. 88, no 1,‎ , p. 81–83 (ISSN 1551-4056, PMID 25744543, PMCID 4345542, lire en ligne, consulté le ).
  21. (en) Steven D. Stagg et Jaime Vincent, « Autistic traits in individuals self-defining as transgender or nonbinary », European Psychiatry, vol. 61,‎ , p. 17–22 (ISSN 0924-9338, DOI 10.1016/j.eurpsy.2019.06.003, lire en ligne, consulté le ).
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  24. (en) « Gender and autism », sur www.autism.org.uk (consulté le ).
  25. a et b Attwood 2006.
  26. « De nombreuses femmes pourraient être autistes sans le savoir », sur Sud Ouest, (consulté le ).
  27. (en) Dr Judith Gould et Dr Jacqui Ashton Smith, « Missed Diagnosis or Misdiagnosis? Women and Girls with PDA » (consulté le ).

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

  • [Attwood 2006] (en) Tony Attwood, Asperger's and Girls, Future Horizons, , 152 p. (ISBN 978-1-932565-40-9, lire en ligne)
  • [Hendrickx et Gould 2015] (en) Sarah Hendrickx et Judith Gould, Women and Girls with Autism Spectrum Disorder : Understanding Life Experiences from Early Childhood to Old Age, Jessica Kingsley Publishers, , 249 p. (ISBN 978-1-84905-547-5 et 1-84905-547-5)
  • [Marshall 2015] (en) Tania Marshall, I am AspienWoman : The Unique Characteristics, Traits, and Gifts of Adult Females on the Autism Spectrum, Aspiengirl®, , 304 p. (ASIN B014K30R0K)
  • [Mottron 2017] Laurent Mottron, « L’autisme au féminin », Sur le spectre, Montréal, no 3,‎ , p. 6-8 (lire en ligne)
  • [Simone 2013] Rudy Simone (trad. de l'anglais par Françoise Forin-Mateos), L'asperger au féminin : comment favoriser l'autonomie des femmes atteintes du syndrome d'asperger [« Aspergirls »], Bruxelles/Paris, De Boeck, coll. « Comprendre », , 242 p. (ISBN 978-2-8041-7548-1 et 2-8041-7548-0)
  • Bernadette Rogé, « Différences liées au sexe et autisme », Enfance, vol. N°4, no 4,‎ , p. 551 (ISSN 0013-7545 et 1969-6981, DOI 10.3917/enf2.204.0551, lire en ligne, consulté le )

Liens externes

  • Adeline Lacroix et Fabienne Cazalis « Ces femmes autistes qui s’ignorent » sur Libération, le .
  • Marie Campistron « Les femmes autistes sous diagnostiquées ? "Ça vient d'abord de notre éducation" » sur L'Obs, le .
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